La Leucose féline ou FeLV

April 28, 2018

Dans un article précédent, nous vous avons parlé du FIV (virus de l'immunodéficience féline). A présent, nous souhaitons aborder un autre virus félin: le FeLV ou encore le virus leucémogène félin

Il s'agit, tout comme le FIV, d'un rétrovirus. On parle également d'un virus "oncogène", cela veut dire qu'il est capable d'entraîner la cancérisation des cellules qu'il infecte et de conduire à l'apparition de lymphomes.

Son mode de transmission est très différent de celui du FIV car il peut se transmettre par la salive, et à un moindre degré, par les urines, les fèces, les larmes et le lait maternel. 

Le virus peut également passer de la mère au foetus pendant la gestation. 

Le partage des gamelles, la toilette mutuelle et l'utilisation des toilettes communes sont des facteurs favorisants. 

Les sujets les plus sensibles sont les jeunes chatons ainsi que les adultes de plus de 6 ans. 

La phase primaire de l'infection passe souvent inaperçue. Les premiers symptômes apparaissent des mois voire des années plus tard. 

Que peut-il déclencher? 

Ce virus peut provoquer plusieurs affections différentes:

- En s'introduisant dans certaines cellules, il transforme celles-ci en cellules tumorales et entraîne l'apparition de certains lymphomes. Il touche 25% des chats infectés. 

- En affaiblissant le système immunitaire, il favorise les affections secondaires: virales, bactériennes et parasitaires...comme la péritonite infectieuse féline, la gingivite chronique, l'entérite, l'hémobartonellose,...

- En détruisant certaines cellules de la moelle osseuse, il provoque l'apparition d'anémies ou de thrombocytopénies (chute du taux de plaquettes sanguines).

- Par certains mécanismes complexes, il peut également provoquer des lésions rénales ou des avortements

 

Le lymphome:

C'est une tumeur du tissu lymphoïde. Le lymphome peut se développer dans les différents organes: rate, foie, pancréas, estomac, intestin, poumon, rein, moelle épinière, oeil, cerveau, ganglions,...

 

Diagnostic de la Leucose féline: 

Elle peut se faire par simple test chez votre vétérinaire ou encore par un test que l'on appelle PCR et qui s'effectue au laboratoire. 

Il est fortement conseillé d'effectuer deux tests à trois mois d'intervalle, permettant de confirmer la présence du virus. 

 

Traitement: 

Il n'existe à ce jour aucun traitement efficace contre le FeLV. Les traitements employés ne font que ralentir l'évolution de la maladie et améliorer le confort de l'animal. 

 

La vaccination reste la meilleure prévention pour cette maladie incurable!! Le vaccin est efficace à 100% et est fortement conseillé lorsque vous avez des chats qui sortent à l'extérieur et qui peuvent être en contact avec d'autres chats. 

La vaccination s'effectue dès l'âge de 9 semaines en deux injections de 3 à 4 semaines d'intervalle. Le rappel a ensuite lieu tous les ans pour que le vaccin reste efficace!

Vous pouvez également à tout moment demander à votre vétérinaire de vacciner votre chat en prévention de la Leucose féline lorsque celui-ci est déjà adulte. Par exemple lorsque vous déménagez d'un appartement en maison et que votre compagnon à quatre pattes va découvrir l'extérieur. 

Il est conseillé de faire tester votre animal avant d'effectuer la vaccination car il est inutile de vacciner un chat déjà porteur de la maladie. 

 

Doit on avoir peur d'accueillir un animal porteur de la Leucose féline?

Tout comme les chats porteur du FIV, les chats atteints de Leucose féline ont le droit, eux aussi, d'avoir une vie agréable et heureuse! 

Si vous souhaitez offrir une belle vie à un animal qui a été diagnostiqué FeLV, vous pouvez le faire en prenant certaines précautions:

- de préférence ne pas laisser l'animal sortir, en tout cas pas sans surveillance (ceci afin de préserver la santé des animaux à l'extérieur qui ne seraient pas vaccinés et également pour protéger votre animal contre d'éventuelles affections qu'il pourrait facilement contracter dehors en contact avec d'autres chats)

- vacciner tout autre chat qui va être en contact avec lui (le vaccin contre la Leucose étant très efficace, vous ne prenez pas de risque à accueillir un chat atteint de FeLV avec d'autres chats sains tant que les vaccins de ces autres chats sont à jour)

- vacciner le chat malade contre les maladies de type: Typhus ou coryza afin de préserver son système immunitaire contre tout virus qui pourrait l'affaiblir

- être attentif à son état général...et consulter votre vétérinaire au moindre doute ou souci

 

Nous avons la chance d'accueillir peu d'animaux atteints de cette maladie incurable, souvent ce sont des chatons qui l'ont contractée par le biais de leur mère. 

Ces chatons viennent au monde et semblent en très bonne santé...nous ne pouvons donc pas nous douter qu'ils sont porteurs. Seul le test FeLV effectué au moment des premiers vaccins nous le démontre. 

Nous tenons à préciser que sur une portée, tous les chatons ne sont pas forcément atteints de la maladie...